Motori, ecco la nuova Kia Soul ECO-electric: si ricarica come il cellulare (VIDEO)

Arrivera’ sulle nostre strade nel corso del prossimo anno la nuova Kia Soul ECO-electric. Un modello che unisce allo stile oramai iconico un innovativo sistema di propulsione esclusivamente elettrica. "Soul ECO-electric rappresenta una vera e propria dimostrazione di forza del nostro brand – spiega Giuseppe Bitti, AD di Kia Motors Italia – un concentrato di tecnologia capace di posizionarsi immediatamente come riferimento all’interno del mercato delle vetture a zero emissioni. Stile e design come biglietto da visita, ma anche un autonomia record e un piacere di guida identico a quello offerto dalle vetture termiche. Senza dimenticare la garanzia estesa a 7 anni anche per quanto riguarda le batterie".

Come nelle versioni a motore termico, la Soul ECO-electric adotta il nuovo stile che ha evoluto la personalita’ unica di Kia Soul; la versione elettrica inoltre si distingue dal resto della gamma per alcuni dettagli estetici come gli esclusivi cerchi in lega aerodinamici, le luci posteriori a LED e il badge "ECO-electric" posto alla base del montante parabrezza. La griglia frontale e’ stata completamente ridisegnata al fine di integrare lo sportello di ricarica nella linea della vettura. Inoltre, sia il paraurti anteriore che quello posteriore sono stati modificati per aumentarne l’aerodinamicita’ e l’efficienza.

Si distingue ulteriormente per l’esclusiva verniciatura bi-colore Pure Soul bianca e turchese ripresa anche nello schema cromatico bicolore degli interni. Gli interni hanno un’ulteriore specificita’, sono infatti costruiti utilizzando materiali innovativi a basso impatto ambientale come la cellulosa e la canna da zucchero. Soul ECO-electric e’ la prima Kia a utilizzare l’innovativo cruscotto elettronico OLED (Organic LED) e la plancia realizzata con un processo di doppia iniezione che migliora la sensazione di qualita’ e il soft touch della superficie.

Il sistema AVN (Audio-Visual Navigation) e’ ripreso da quello della versione termica con l’aggiunta delle funzioni dedicate alla versione elettrica, come la climatizzazione programmabile e il controllo della ricarica. Una serie di accorgimenti sono stati adottati per ridurre "l’ansia da autonomia", che e’ il problema caratteristico delle vetture elettriche; fra questi il controllo dei consumi energetici, la ricerca automatica dei punti di ricarica e il calcolo in tempo reale dell’autonomia residua. Utilizza un motore elettrico da 81,4 kW, che eroga 285 Nm di coppia, e dispone di un pacco batterie del tipo polimeri di ioni di litio della capacita’ di 27 kWh collocato nel pianale in modo da non interferire con lo spazio a disposizione per l’abitacolo.

Il motore e’ in grado di spingere la vettura alla velocita’ massima di 145 km/h e di accelerare da 0 a 100 km/h in meno di 12 secondi. L’autonomia massima raggiungibile e’ di oltre 210 km grazie all’eccezionale densita’ di energia (il rapporto fra energia contenuta e peso della batteria) pari a 200 Wh/kg. Il gruppo batterie e’ stato sviluppato in anni di ricerche congiunte fra Kia Motors e SK Innovation con l’obiettivo di ottenere la massima efficienza e garantire la funzionalita’ anche a temperature estreme, alte o basse. L’utilizzo delle batterie a polimeri di ioni di litio (in luogo delle comuni litio-ioni) ha consentito di raggiungere una superiore densita’ di energia con un minor ingombro, una struttura piu’ semplice e un costo inferiore, oltre che la possibilita’ di conformare le batterie nella forma piu’ opportuna. Per ottimizzare il recupero dell’energia in frenata e assicurare la massima autonomia possibile, Soul ECO-electric e’ dotata di un sistema regolabile su tre modalita’ alle quali corrispondono altrettanti livelli di effetto frenante e rigenerazione da parte del motore. Il pilota puo’ scegliere due differenti modalita’ base di guida, "Drive" e "Brakes", delle quali la seconda e’ impostata per avere una maggiore decelerazione in rilascio. Ciascuna modalita’ viene ottimizzata, a richiesta, con il programma "Eco-mode" previsto per ottenere il massimo di efficienza e di autonomia possibili regolando automaticamente tutte le funzioni, dal motore al sistema di climatizzazione. Uno speciale circuito di riscaldamento controlla la temperatura di esercizio delle batterie e migliora l’efficienza della ricarica anche a bassissime temperature.

Puo’ essere ricaricata con una normale presa di corrente o a una stazione di ricarica attraverso due connessioni standard che corrispondono alle standardizzazioni SAE J1772 oppure CHAdeMo per la ricarica rapida a corrente continua a 480V. Utilizzando il cavo di ricarica di bordo a 6,6 kW il tempo di ricarica varia da 24 ore per un impianto a 120 volt a meno di 5 ore per un impianto a 240 volt. Con un sistema di ricarica rapida a corrente continua da 100 kW sono sufficienti 25 minuti per ricaricare le batterie all’80%. Fin dall’inizio dello sviluppo del progetto Soul ECO-electric i tecnici Kia hanno individuato la necessita’ di ridurre al minimo il consumo energetico dell’impianto di climatizzazione considerando che in condizioni particolarmente severe, come nel caso di temperature estremamente basse, l’utilizzo intenso della climatizzazione puo’ ridurre l’autonomia fino al 50%. La risposta e’ venuta dall’adozione di diversi accorgimenti, come il ricorso a una pompa di calore, il perfezionamento dei flussi per la ventilazione, la regolazione selettiva (solo guidatore) e la climatizzazione programmata.

Tutti questi accorgimenti portano all’ottimizzazione della capacita’ del sistema di riscaldare oppure raffreddare l’intero abitacolo, oppure la sola area del posto guida. La pompa di calore recupera il calore disperso dal condizionatore e dal sistema elettrico e lo riutilizza per climatizzare l’abitacolo riducendo al minimo l’uso dell’energia delle batterie che resta cosi’ disponibile per la trazione e per ottenere una maggiore autonomia. Una priorita’ di Soul ECO-electric e’ la disponibilita’ di un sistema che consente di programmare l’attivazione della climatizzazione 30 minuti prima dell’ora prevista di partenza, mentre la vettura e’ ancora collegata al sistema di ricarica; consentendo di salire a bordo con il clima desiderato e senza influire sull’autonomia residua. Mentre la parte superiore della scocca e’ identica a quelle delle versioni a motore termico il pianale della Soul ECO-electric ha subito modifiche per ottimizzare sia la struttura sia l’ingombro dei vari elementi e minimizzare l’impatto del sistema elettrico sull’architettura del veicolo.

L’intervento maggiore e’ stato l’aggiunta di 5 rinforzi imbullonati al fondo del pianale che fungono da supporti del pacco batterie e aumentano la rigidita’ d’insieme. E’ aumentato anche il ricorso ad acciai speciali ad alta resistenza (dal 35 al 37,1%) ed e’ stato applicato un ulteriore rinforzo del montante centrale. Con queste modifiche la rigidita’ torsionale e’ aumentata del 27% rispetto alla nuova Soul.

L’obiettivo primario di questi interventi era assicurarsi che l’aggiunta delle batterie sotto il pianale non interferisse negli spazi interni, infatti la riduzione dello spazio per le gambe dei passeggeri posteriori di 80 mm e’ stato compensato dal leggero rialzo del sedile posteriore. Il vano sotto il piano di carico e’ ora occupato dal cavo di ricarica e dal kit di riparazione antiforatura.