Tumore al seno, ricercatori italiani scoprono molecola responsabile delle metastasi

Identificato, dai ricercatori dell’Istituto nazionale tumori di Milano, un nuovo meccanismo responsabile delle metastasi nel tumore del seno. Lo studio e’ pubblicato sulla rivista scientifica Cancer Research e, per gli esperti, aggiunge un tassello "di vitale importanza" per la comprensione dei meccanismi con il quale il cancro si diffonde nell’organismo, e quindi potra’ aiutare a migliorare la ricerca di una cura piu’ efficace.

Alla base di tutto c’e’ una proteina chiamata osteopontina, che normalmente e’ presente al di fuori delle cellule ed e’ coinvolta nel regolare diversi processi fisiologici, tra cui la stessa sopravvivenza cellulare. Il ruolo di questa molecola, nel tumore, e’ pero’ duplice: "L’osteopontina prodotta dalla cellula tumorale ne assicura la sopravvivenza in un ambiente ostile – spiegano i ricercatori – mentre quella trattenuta all’interno dei globuli bianchi contribuisce a proteggere le cellule tumorali che stanno formando la metastasi dall’attacco del sistema immunitario".

Lo studio, condotto prima in laboratorio su animali, e’ stato poi esteso all’analisi delle metastasi polmonari di pazienti con carcinoma al seno. In queste metastasi e’ stata confermata la presenza di cellule contenenti osteopontina. "Questa scoperta – concludono i ricercatori – sara’ rilevante per sviluppare futuri farmaci in grado di contrastare le molteplici azioni dell’osteopontina nello sviluppo delle metastasi".