Usa, Coca Cola e Pepsi cambieranno colore – di Emanule Esposito

La Coca-Cola e la Pepsi cambieranno leggermente colore negli Stati Uniti a causa della necessità di diminuire la quantità al loro interno di 4-methylimidazole (4-MEI), un composto del caramello colorante usato per dare il tipico colore scuro alle bevande. La decisione si deve a una legge approvata dallo Stato della California che impone ai produttori di bevande che contengono la sostanza di segnalare sull’etichetta che possono provocare il cancro.

A gennaio 2011 la California aveva aggiunto il 4-methylimidazole alla lista delle sostanze cancerogene e stabilito che la quantità che può essere ingerita ogni giorno senza alcun rischio per la salute è di 16 microgrammi, una dose molto più alta di quella assunta dai regolari bevitori di cola.

L’American Beverage Association, che rappresenta le aziende produttrici di bevande, si è opposta alla decisione del governo della California, ricordando che il composto è stato aggiunto alla lista delle sostanze cancerogene senza che alcuno studio dimostrasse che è cancerogeno per gli esseri umani e basandosi soltanto su uno studio realizzato su gatti e ratti.

La Coca-Cola e la Pepsi hanno comunque chiesto ai fornitori di caramello di modificare il processo di produzione del colorante caramello per ridurre il livello del 4-MEI, che si può formare durante il processo di cottura, e adeguarsi così agli standard della California: i cambiamenti sono già avvenuti nello Stato e verranno estesi a livello nazionale – anche se non è stato ancora stabilito quando – per uniformare i processi di produzione. Non è prevista alcuna modifica nella produzione delle bevande in altri Paesi diversi dagli Stati Uniti.

Un rappresentante della Coca-Cola ha spiegato che «siamo certi che non c’è alcun rischio per la salute pubblica che giustifichi questo cambiamento, ma abbiamo chiesto ai nostri fornitori di caramello di adeguarsi, così che i nostri prodotti non siano obbligati a riportare un’etichetta che mette in guardia su qualcosa che non ha fondamento scientifico».

A febbraio il Centre for Science in the Public Interest, un’organizzazione per i diritti dei consumatori, ha presentato una petizione alla Food and Drug Administration, l’ente governativo americano che si occupa di cibo e farmaci, per chiedere che venisse vietato l’uso del colorante caramello solfito-ammoniacale. I funzionari dell’ente stanno esaminando la petizione, ma hanno anche ricordato che una persona dovrebbe bere più di mille lattine al giorno per raggiungere il livello di 4-MEI che sembra aver provocato il cancro nei roditori.

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